17年前,信仰“技术改变世界”的李彦宏和他的小伙伴们创立了百度,17年后,李彦宏将百度的变革大任交给了陆奇,在向外界展现百度All in Ai的雄心之后,百度内部的All in Ai也悄然进行中,一切也才刚刚开始。

舍命押宝人工智能 砍掉无关核心业务

1999年,身在美国硅谷的李彦宏感受到了中国互联网正在发生着翻天覆地的变化,毅然决然的辞掉高薪工作,回国成立了百度公司。时至今日,百度已成为全球最大的中文搜索引擎和国内互联网三巨头之一。

但是,随着国内互联网进入云计算大数据的时代,正直“青年”的百度却迎来了“中年”危机。虽然百度牢牢把握住了互联网的入口,但百度商业模式在当前这个快速变化的时代,却显得陈旧与老套。

回望去年,因魏则西事件,百度搜索在国内陷入了舆论风波,对公司形象造成了极大的打击。李彦宏甚至亲拟了一封内部邮件,邮件要“重新审视公司所有产品的商业模式,是否因变现而影响用户体验,对于不尊重用户体验的行为要彻底整改。

当百度遭遇了传统的商业模式困境的时候,外界都在关心,百度如何脱离困境?百度是否已经掉队BAT的格局?

对于百度而言,线上搜索流量已经开始萎缩,用户获取信息的途径已经从单一的搜索引擎转向各种渠道渗透。传统搜索广告增长乏力,从产品流量中获取的变现模式已经停滞不前,或许这时候重新押宝人工智能,能给百度带来一线生机。

正如李彦宏所讲“互联网是一道开胃菜,主菜就是人工智能”,但负责百度主菜的吴恩达却宣布离职,这对于百度而言,一定程度上损失了一名人工智能领域的顶尖人才。那么,吴恩达的离开,会不会给百度AI的实际业务造成一定的影响呢?

吴恩达

2014年,吴恩达加入百度,担任首席科学家。在他的带领下,百度人工智能团队增长到近1300人。同时,百度在深度学习、自动驾驶技术、语音、NLP等核心技术领域里取得多个里程碑的进展。这些技术被应用到百度业务中,尤其是内容分发,自动驾驶以及移动搜索上,在吴恩达的带领下,百度相继推出了小度机器人、度秘等AI应用。

在进入百度之前,吴恩达曾与谷歌团队缔造了“谷歌大脑”,以项目创始人的身份在国际人工智能领域享有盛名。2014年,在前百度深度学习研究院(IDL)常务副院长余凯的介绍下,吴恩达与李彦宏碰了面,两人对百度研究部门形态和解决哪类问题上的看法一致。

2014年5月,吴恩达宣布加入百度,负责百度深度学习研究院工作,其中包括百度最重视的百度大脑计划。在他的带领下,百度成为了全球为数不多的人工智能公司之一,涵盖了语音、神经语言编程、计算机视觉、机器学习和知识图谱等多领域专业技术。并开创了两个新的业务部门:自动驾驶业务部门以及DuerOS会话式计算平台。

百度从研发体系到底层技术再到业务应用,百度AI战略从雏形到成型的这三年里,吴恩达功不可没。然而,吴恩达的离去似乎并不影响百度AI的进程。

吴恩达的离开和陆奇的加盟,这两条重磅消息在科技圈掀起了不小的波澜。今年1月,前微软全球执行副总裁陆奇空降百度,担任了百度总裁兼首席运营官。

陆奇

在这两个月的时间里,百度大刀阔斧的部门整合、高层变动。吴恩达带领的人工智能技术团队的所有事业部群组统一都向陆奇汇报,而陆奇只向百度集团CEO李彦宏一人负责。究其原因,这会不会是吴恩达离开的主要因素。从百度给予陆奇的职位和权力已足见李彦宏对其重视,而陆奇真正成了一人之下万人之上的百度“宰相”。

百度全面转向人工智能,陆奇方略能否救得了百度?正所谓新官三把火,陆奇上任后,推进了六项举措:

(1)裁撤百度移动医疗事业部;

(2)全资收购渡鸦科技;

(3)成立度秘事业部加码人机交互;

(4)合并自驾部门;

(5)加紧风投团队落地;

(6)投资蔚来汽车;

这六大举措的实施,无疑是全面发力人工智能,砍掉无关核心业务,同时整顿组织架构建立以陆奇为中枢的协同管理体系。陆奇希望通过软件硬件融合的道路来布局人工智能,而其他业务,如糯米,百度外卖这一类的O2O业务或将视营收状况而决定未来的去留,全面压向人工智能的百度呼之欲出,这对于百度来说是一场长平之战。

正如陆奇所说,百度正在为自己积累数年的人工智能寻找更多的场景落地,并且通过场景和产品找到商业模式。

人工智能是百度未来的救心丸吗?  

近两年,人工智能在互联网掀起了一波“人机大战”高潮,从围棋世界的AlphaGo连胜世界围棋第一人柯洁,到《最强大脑》传奇选手王昱珩连败百度机器人“小度”,再到搜狗人工智能“汪仔”登录《一站到底》,说明人工智能在某些领域已经具备了不弱于人类的思考能力。在这种情况下,陆奇“坐镇”百度,人工智能会成为百度未来的“救心丸”吗?  

小度

据百度发布2017年第二季度的财报显示,百度第二季度总营收为人民币208.74亿元,同比增长14.3%;净利润为人民币44.15亿元,与去年相比,同期增长82.9%。财报中的数据反映出了,百度在全力发展人工智能的举措下,有着明显增长的趋势。

陆奇表示,第二季度我们取得长足的进步,业绩稳步上升,核心业务和AI驱动的新兴业务都取得有重大意义的进展。

对于未来,李彦宏曾多次在公开场合上强调,百度未来的业务重心是人工智能。

据了解,百度人工智能布局生态是基于百度大脑,百度大脑是一整套的核心能力和核心算法,将语音识别、图像识别、视频识别、自然语言处理、大数据、用户画像等种种核心能力组装在一起,给同行业的创业者、创新者赋能。DuerOS是百度AI战略的重要布局,通过API、SDK为参与者赋能。

陆奇表示,DuerOS在早期需要找到场景把平台建立起来,因此智能家庭是非常宽的场景,此外,DuerOS还会在汽车等更多的场景下落地进行整体布局。

或许对于百度而言,AI是百度当下实行弯道超车的转折点,百度基于AI不再是一家搜索引擎公司,在人工智能总体布局中是一个战略和文化上的转变。百度正推动人工智能技术渗透到各类业务中,不仅通过人工智能提升搜索和Feed流为主的核心业务,也在积极打造全新的AI生态。

如今的百度转型做平台,不再是单枪匹马,而是大军团稳妥地攻城略地,全球性的人工智能大潮下,重新出发的百度能否潇洒弄潮再次登峰,只能拭目以待。

科技巨头争先布局,谁会是领头羊?

如今,人工智能一词成为大众社会广泛热议的话题,个性化信息推送、人脸识别、语音操作等人工智能技术渗入日常生活的细枝末节,并决定性的影响着未来社会的发展方向。互联网迎来AI 时代,国内外科技巨头争先布局。

BAT

在全球市场,谷歌、微软等科技公司也在人工智能领域纷纷展开了激烈的竞争,以谷歌为代表的巨头企业通过纵向收购,力图打造从基础层到应用层的完整AI产业链,以加快人工智能产品落地。

2011年,谷歌成立 AI 部门, 并往其开源安卓手机系统中注入大量机器学习功能 ,用卷积神经网络开发安卓手机语音识别系统。产品和服务主要依靠AI 技术驱动,用深度学习技术改善搜索引擎、识别安卓手机指令、鉴别谷歌社交网络的图像等,另外,谷歌有100 多个团队用上了机器学习技术,其中包括Google搜索、Google Now、Gmail 等。

反观国内,虽然在人工智能领域谷歌比较领先,不过以百度为代表的中国互联网公司正在紧紧跟随。百度的核心业务是搜索,是主要利润来源。在开发者大会上,百度首次对外开放了百度人工智能的布局生态,前端提供DuerOS交互平台和Apollo自动驾驶开放平台,后端提供百度大脑和百度智能云。

2013年初,百度对外宣布成立深度学习研究院(IDL),开始大规模进入深度学习领域,目前已在语音识别、语音搜索、图片识别等深度应用,并推出无人驾驶汽车、百度大脑等产品。当百度正以最快的速度抢滩人工智能市场的同时,阿里、腾讯也加紧在人工智能领域上布局。

在百度开发者大会的同一天,阿里发布了第一款智能语音终端设备-天猫精灵x1,通过语音控制实现智能家居控制、语音购物、手机充值、播放音频等功能。并提出NASA计划,构建全新的研发体系,其核心是智能,以便在二十年内建成全球第五大经济体。 

阿里内置推出第一代人机交流系统AliGenie,面向开发者和硬件厂商,推出AliGenie开发平台。去年,阿里公布ET大脑,基于阿里云强大的计算能力实现智能交互、图像识别、预测、情感分析等技能,目前在交通和气象领域里已经深度应用了。除此之外,阿里小蜜的推出主要针对C端客户的导购机器人。

紧接着腾讯成立了AI Lab实验室,并发布AI即服务的智能云战略产品,腾讯将人工智能布局在计算机视觉、自然语言处理、语音识别的三大领域。腾讯在人工智能领域采取了自身研发与战略投资齐头并进的方式,延续以往的打法:做连接。比如腾讯小微,就是用来辅助现有的产品和业务。战略投资方面,主要是技术上的合作和医疗领域的布局。

从在人工智能格局看,科技巨头加码争先布局,企图优先占领更大的市场。中国在人工智能领域的核心技术及产业创新都面临着良好的发展机遇,无论是在无人驾驶、语音识别、深度学习方面,科技企业在各自攻坚的领域表现尚佳,谁又会在人工智能领域成为领头羊?

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