13岁的搜狗11月9日晚间登陆美国纽交所,发行价13美元,融资5.85亿美元。虽然已经实现上市梦想,但搜狗仍存在营收来源单一等问题,业界认为,搜狗在上市后能否持续获得资本关注,取决于是否有新故事和业务突破。

AI

搜索仍是支柱

输入法、浏览器、搜索被搜狗誉为三级火箭,也被业界认为是业务老三样。而这其中搜索无悬念地成为搜狗的支柱。

根据招股书,搜狗在2014年、2015年和2016年间总营收分别为3.86亿美元、5.92亿美元和6.6亿美元。其中搜索及搜索相关广告为主营收入项,分别贡献3.58亿美元、5.4亿美元和5.97亿美元,相应占比为92.7%、91.2%、90.5%.

近两年,搜索依然是搜狗的营收主力,在2017年上半年和2016年上半年,搜狗总营收分别为3.73亿美元和3.23亿美元。其中搜索广告盈利模式相应贡献3.29亿美元和2.94亿美元,对应占比88.2%和91%.

根据搜狗对行业竞争的描述,搜狗对搜索的倚重还将继续。搜狗不仅将搜索业务提到首位,还称“中国的搜索市场还有巨大的增长空间”。不过它显然也明白搜索竞争的残酷,直言“中国的在线搜索市场竞争非常激烈,若不能在竞争中取得成功,保持或者提高营收及盈利将是困难的”。

搜狗的隐忧从数据报告上可见一斑,智研咨询报告显示,2017年国内搜索市场规模预计达到1115.2亿元,未来年增长率在15%以上。但搜狗的追赶之路还很长,Statcounter数据指出,2017年8月,百度占据中国搜索市场份额的74.59%;阿里旗下的神马搜索排名第二,占比10.36%;360搜索与搜狗搜索分列行业第三、四位,相应市场份额为7.93%和3.95%.

需自找流量

让搜狗骄傲的是盈利能力,招股书显示,目前搜狗已经连续15个季度盈利,2015年和2016年运营利润分别达到1.02亿美元和7160万美元,但是成本增幅高于营收增幅。2014-2016年,搜狗的营收成本分别为1.66亿美元、2.48亿美元和3.03亿美元,涨幅分别为49.4%、22.2%和27.4%,而搜狗营收在以上三年的涨幅分别为50.8%、10.6%和10.2%,为提高营收,搜狗加大成本投入,但拉动营收的边际效应却在递减。

即使如此,在百度、阿里、360等夹击下,搜狗在夹缝中依然快速成为小巨人,而业界普遍认为,这一推动力来自于腾讯。2013年9月,腾讯成为搜狗最大的股东,并与搜狗达成战略合作,搜狗搜索成为腾讯旗下产品默认的搜索引擎。此后,搜狗享受到微信资源,在短时间内成为移动搜索领域的实力玩家。不过,搜狗在腾讯之外的流量略显薄弱,北京商报记者了解到,截至2017年6月,腾讯为搜狗带来了大约38.2%的搜索流量。

北京商报记者了解到,目前搜狗主要的机构股东是搜狐和腾讯,搜狐持股搜狗37.8%,腾讯持股搜狗43.7%.腾讯承诺,2018年9月以前,搜狗搜索仍将是旗下产品的默认搜索引擎。双方希望,搜狗与腾讯的默认搜索引擎合作将继续扩展到其他产品中,并持续到2023年。

不过,如此紧密的绑定对于搜狗并不是百利无害。在招股书中,搜狗披露了相关风险,“若搜狗终止或者缩减与腾讯的合作,公司业务和增长前景将会受到负面影响”,“我们争取与腾讯合作的努力可能不会成功”。搜狗直言。

这样的风险披露并非捕风捉影,今年4月,微信内部邮件宣布,微信事业群下成立搜索应用部,包括搜索产品、广告用户技术中心、模式识别中心和数据中心,在该消息发布当天,腾讯股价一度升至240港元。显然,搜狗对于腾讯的依赖是有时效且有条件的。

AI故事待续

搜索外业务盈利能力有限、搜索流量源头过于聚合,搜狗在现实下继续一个新的增长点,搜狗CEO王小川将宝押在了AI上。

在搜狗看来,自己“站在AI研发的前沿,并且有明确的路线图……重点关注自然交互和知识计算,在语音、图像、机器翻译、问答等方面有重大突破,并且已经成功融入搜狗的产品和服务中”。 搜狗同时表示,网络搜索引擎是AI最主要的应用领域之一。搜索所需要的核心功能和数据,也是AI发展的基石。因此,搜索企业处于最有利的位置来利用新的人工智能产品和服务,AI也是智能硬件的关键推动力。

基于以上考量,AI概念被搜狗放在重要位置提及,据统计,在招股书中,搜狗总计提到90次AI、7次机器/深度学习、9次自然语言处理。

据了解,目前搜狗在人工智能上的研发主要集中于声音识别和分析、图像识别、语义理解及机器翻译几大部分,推出了问答机器人汪仔、搜狗地图“智能副驾”、语音实时转文字工具“搜狗听写”、结合分诊和医疗搜索功能的“搜狗明医”等多个产品,据称都采用了人工智能。

不过,国际权威评级机构晨星的分析师Marie Sun认为,全球各大搜索引擎公司都在采用人工智能改善搜索结果,搜狗这一战略没有错,但问题在于搜狗在大数据积累上的劣势。王小川在内部信中传递的信息也引人深思,“已经没有人怀疑搜狗的生存问题了,惟一的悬念是搜狗能否在搜索领域实现颠覆,是否能在AI领域引领重大的创新”。

目前,百度在今年全面转型AI,推出对话式人工智能系统DuerOS和针对自动驾驶技术的Apollo两大开放平台,并全资收购KITT.AI等人工智能创业公司。除百度之外,腾讯在人工智能领域也已取得多项技术成果,另外,AI Lab一年中有21篇论文入选顶级学术会议;两项技术在国际知名人脸识别数据库MegaFace挑战中位居第一。在应用领域,以绝艺、觅影、精准推送、智能客服为代表的腾讯AI能力,已在社交、内容、游戏、医疗、零售、金融、安防、翻译八大场景落地。

此外,各巨头在AI的角力中纷纷投入研发巨资,例如阿里在不久前宣布三年投入1000亿元主攻技术。而搜狗在2014-2017年上半年的研发投入仅分别为1.23亿美元、1.31亿美元、1.38亿美元和7130万美元。这也给搜狗能否成功续写AI故事提供了巨大的想象。

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