走进一家商店,拿起你想要的商品,然后就离开,不排队,不等待,自动结账。

2016年底,Amazon宣布正在测试Amazon Go,称之为“Just Walk Out Shopping”,当时表示Amazon Go将于2017年3月正式对外开放,但之后一直被推迟。

一年之后,Amazon Go终于要开业了。

据美国科技博客recode报道,Amazon Go将于美国东部时间周一在Amazon新总部西雅图第七大道的一楼向公众开放。

Amazon Go的入口看起来像地铁站一样,需要用户下载一个App,在入口处扫描进入。店内的购物过程与一般无异,但在最后的付款环节,用户可以带着自己选购的商品直接离开,不需要排队结账,账单也会自动发送到用户的手机上。

店里目前在出售的商品有三明治、沙拉之类的即食食物,还有一部分酒类饮品、肉以及食材包。Amazon还为其刚刚收购的Whole Foods设立了专门的区域,比如来自Whole Foods旗下的365 Everyday Value品牌的饼干和坚果。

Amazon Go的天花板上安装了很多相机,可从不同角度覆盖了整个商店。其主要原理在于,通过计算机视觉、传感器和深度学习等技术,当商品被用户从货架上拿走时,Amazon Go系统可以自动检测到这一动作。

根据亚马逊申报的Amazon Go相关专利内容显示,Amazon Go通过感知人与货架之间的相对位置,来识别是谁拿走了哪一件商品。除此之外,货架上还有重量传感器。

Amazon Go天花板上的摄像头

Amazon Go货架上有重力传感器

计算机视觉,传感器和深度学习等,实际上这些也正是无人车自动驾驶正在应用的。不过,无人零售面对的场景更单纯,而且即便系统判断失误,后果也不会像无人驾驶那样严重,这应该是一个比自动驾驶更容易实现应用落地的领域。

而在国内,阿里、京东和许多创业公司也已经在探索类似的系统。

去年7月,阿里在其淘宝造物节上发布了淘咖啡,以及缤果盒子,一度让无人零售的概念大出风头。三个月后,京东也在它的总部内开了一家无人超市和无人便利店。

尽管在国内Amazon Go被定位的标签是无人零售,但Amazon Go强调的重点并不是无人化,而是门店结账的智能化带来的用户的购物体验的提升。根据美国媒体的提前体验,这家商店依然有工作人员,比如更换库存、身份验证以及在厨房中料理三明治的员工。对于商家而言,上述自助系统可以帮助他们节约人工成本。

除了被应用于商店这样的形态,无人零售在中国正在被更广泛地应用于无人货柜,该产品形态在技术和应用场景上都更可控,而且正取代无人货架被应用于办公室场景。

需要说明的是,像Amazon Go这样的基于视觉的解决方案并不成熟,目前中国很多无人零售的应用基于RFID技术。阿里的淘咖啡和京东的无人便利店的商品都贴有RFID标签,以便在视觉技术不成熟的情况下提供辅助。

基于视觉的无人零售技术的研发难度也是导致Amazon Go一度延迟开放的原因。

知情人士曾透露,Amazon Go团队在测试中发现,一旦选购人数超过20,其系统就很难追踪用户以及其选购的商品,因此当时这个系统仅能容纳少量用户,或者要求用户放慢移动速度。

当然,Amazon自己并不承认。

“我们(原先)认为,我们需要尽早向公众开放,以获得流量,来训练我们的算法,学习有关分类,客户行为的事。但后来我们发现测试版程序已经可以提供足够的数据了。”Dilip Kumar对recode表示,Kumar是Amazon Go的技术副总裁,在此之前曾担任Amazon CEO Jeff Bezos的技术顾问。

“零售如何变得更便利?”Amazon Go的想法来自于5年前,“而我们得到的回答总是,人们不喜欢排队。”Dilip Kumar对recode表示。

虽然Amazon Go表示还没有计划对外推广这项技术,不过正如,Amazon的AWS和Alexa,原本只应用于Amazon自己的产品,后来被推广到更广泛的领域,Amazon Go可能也会很快应用于更多零售场景。

当然,首先是Amazon Go,它将迎来真正的实地测试,它的表现会让我们知道,无人零售离我们还有多远。

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