北京时间3月16日早间消息,谷歌母公司Alphabet下属一家名为GV的风险投资部门,但GV从未投资制造人工智能(AI)处理器的初创企业。日前这一惯例被打破——GV出面牵头,向智能硬件公司SambaNova Systems投资5600万美元,后者是一家生产计算机处理器和AI和数据分析软件的初创企业,首席执行官Rodrigo Liang曾任职于甲骨文公司。

谷歌

此前,谷歌CEO桑达尔。皮查伊和其他高管经常表示,谷歌是一个“AI至上”的公司。该公司向开发企业销售AI服务,并将它的特色用于消费产品,在2016年和2017年度报告的业务概览部分,Alphabet都提到了人工智能。

然而在过去几年,GV(其前身为谷歌风投公司)并未出手投资AI硬件初创企业,GV普通合伙人戴夫。姆尼切洛(Dave Munichiello)告诉CNBC.

“我认为,按照我们的标准,SambaNova生逢其时,因为我们看过的其他公司仅处于起步阶段,”他说,那些初创企业所生产的产品在市场上未能得到认可。

姆尼切洛表示,更大公司的现有产品未必能够适应未来的AI需要,对此GV拥有独特见解。谷歌使用英伟达公司的显卡来训练AI模型,同时,谷歌本身已经研发出一款定制AI芯片,即张量处理单元(TPU)。谷歌的另一合作伙伴英特尔公司继2016年收购智能芯片初创企业Nervana后,也已为AI开发出芯片。

SambaNova于去年11月成立,现有员工超过50名,来自不同地方。首席执行官Rodrigo Liang曾在甲骨文公司管理过一支由近千名芯片设计师组成的团队。另一些人来自斯坦福大学,包括Christopher Re和Kunle Olukotun教授。Olukotun教授曾与Rodrigo Liang在芯片公司Afara Websystems共事,该公司2002年被太阳公司收入麾下。

Olukotun说,SambaNova的重点领域不仅是培训AI模型:它的基础设施将能够容纳其他类型的计算,包括快速查询数据库。

“各种方法都试过了,但它们都受到摩尔定律的基本限制,”Olukotun说。“为了进一步提高性能,我们需要考虑一种更有效的计算方法。”

Rodrigo Liang说,初创公司还未制造出第一代芯片,但已与潜在客户以及公共云提供商进行了商谈。

在本轮融资中,华登国际与GV一道领投,大西洋桥梁风投(Atlantic Bridge Ventures)和红线资本都有参与。

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