谷歌首席人工智能(AI)科学家李飞飞博士(Fei-Fei Li)自 2016 年 11 月份加入公司以来,始终是该公司的“摇滚明星”。然而,她在谷歌的未来变得越来越不明朗。

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谷歌首席 AI 科学家李飞飞博士

李飞飞是斯坦福大学的副教授,也是该校 AI 实验室的负责人。网上资料显示,李飞飞将在今年下半年的某个时候返回学校,这个时间从现在已经开始。

在上个月之前,李飞飞似乎是谷歌竭尽全力都想要留住的人,她的个人经历在某种程度上使她成为媒体明星。李飞飞 16 岁时从中国移民到美国,不懂任何英语,最终却成为谷歌高管,并获得了博士学位。2016 年,李飞飞被卡内基集团授予“优秀移民”(Great Immigrant)称号。

但随后,谷歌同意向军方提供 AI 技术支持,以帮助分析无人机监控录像,遭到员工的强烈反对,李飞飞自己也陷入了长达数月的内部纠纷。

这场争议仍在上演,谷歌在竞争激烈的 AI 领域的大肆收购似乎正准备继续。谷歌发言人证实,李飞飞博士的谷歌和斯坦福大学计划没有改变,但拒绝提供进一步细节。

目前尚不清楚李飞飞博士是否直接参与了军事合同的竞标,也不清楚她是否亲自参与了这一过程。但对于长期信奉“不作恶”箴言的谷歌,她为这一备受争议的交易付出了巨大代价。

在谷歌内部传出与军方合作的消息后,逾 4000 名员工签署了一份请愿书,要求管理层终结合作。12 名员工随后辞职以示抗议。谷歌最终屈服于诸多压力,并承诺永远不会开发用于武器的 AI 技术。

美国军方侦察无人机

美国主流网络媒体 BI 对谷歌现任和前任员工进行了采访,他们称李飞飞博士因去年 9 月份在与谷歌其他管理人员的电子邮件交流中发表的言论而受到批评。这些邮件上个月被泄露给了《纽约时报》和《The Intercept》,这对谷歌和李飞飞都很尴尬。

这些电子邮件揭示了李飞飞和其他管理人员之间的一场讨论,他们担心如何向公众发布谷歌与美国国防部签订第一份大单的消息。据《纽约时报》报道,李飞飞在电子邮件中写道:“无论如何,不要提及或暗示 AI。武器化 AI 可能是 AI 领域最敏感的话题之一。对于那些想尽一切办法破坏谷歌的媒体,这是最佳的攻击目标。

《The Intercept》披露,在另一条消息中,李飞飞写道:“如果媒体开始报道谷歌正在秘密研发 AI 武器,或为国防工业制造 AI 武器,我不知道会发生什么。Google Cloud 始终在帮助构建我们 2017 年的主题,即让 AI 民主化,而黛安妮·格林(Diane Greene,Google Cloud 负责人)和我一直在谈论企业的人文 AI。我会非常小心地保护这些非常正面的形象。”

谷歌首席执行官桑德尔·皮查伊(Sundar Pichai)在 2018 年I/O开发者大会上接受记者采访

对许多谷歌人来说,这些评论让李飞飞在与美国国防部 AI 合作中充当的角色显得很复杂。更糟糕的是,这些评论给他们留下的印象是:这与李飞飞倡导的“以符合道德规范的方式使用 AI”的公众形象不符。

甚至在来到谷歌之前,李飞飞就是著名的 AI 支持者和伦理学家。她经常提到开发“向善 AI”和“以人为本 AI”的重要性,以及 AI 应造福于所有人,而“不仅仅服务于少数特权阶层”。她警告说,对 AI 的热情让我们无法正视它对社会的潜在影响。

不过李飞飞的批评者说,在讨论一份至少应该敲响警钟的军事合同时,她似乎并不十分关心“向善 AI”或道德问题。因此,他们认为,李飞飞作为 AI 传道者的可信度和有效性受到了损害。

可以肯定的是,李飞飞并不是谷歌唯一一个似乎更愿意与美国国防部合作的高管,她当然也不是该合同的最终决策者。在多次全体会议上,负责监督谷歌与国防部合同的戴安妮·格林(Diane Greene)为他们的决定辩护,称谷歌的贡献完全是为了非攻击性目的。

如果李飞飞回到斯坦福大学后继续在谷歌兼职,也许会得到“顾问”的头衔。谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)曾表示,AI 对该公司的未来至关重要,而李飞飞被认为是世界上顶尖的 AI 专家之一。

皮查伊今年早些时候声称:“AI 是人类正在研究的最重要的事情之一,它比电或火可能更有意义。”

随着亚马逊(Amazon)、微软(Microsoft)、Facebook 和其他科技巨头大力扩展各自的 AI 团队,谷歌当然不愿失去李飞飞。现在,既然谷歌已经放弃了与军方在武器方面的合作(虽然这些合同可能产生数十亿美元收益),谷歌希望能获得所有 AI 智力和伦理方面的指导。

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