在这一波中国半导体“淘金热”下,有着自己节奏的杭州,并不像其他争夺“芯片之城”桂冠的都市那样地张扬外显,但在人工智能芯片上,今年杭州有人工智能公司 Rokid 交出首款自研的语音芯片 KAMINO18,更有矿机芯片巨头嘉南耘智首款 7 纳米芯片问世,杭州这个婀娜多姿的城市,正以独特的步调,走出属于自己的“芯”姿态。

杭州,是个距离“芯片”产业不近不远的城市,她不像邻近的上海发展半导体产业是历史悠远,也不若这两年大出风头的武汉、合肥,已然成了捉对厮杀的存储器大城,更不似南京是左拥台积电、右抱紫光集团,争夺“芯片之都”的企图心已是霸气外露。

细数杭州的芯片企业,有 IDM(ItegratedDesign Manufacrture) 厂士兰微电子、模拟芯片设计公司矽力杰,以及日前才被阿里巴巴收购的嵌入式 CPU IP 供应商中天微。

此外,杭州企业在安防产业也以极为亮眼的表现,而其中,海康威视、大华技术也开始投入自有芯片设计。这一年来,在杭州更有几家新创型企业,打造的“中国芯”吸引不少目光焦点,杭州的人工智能装置企业 Rokid 今年初宣布延揽前三星半导体研究所所长周军加入团队,正是一例。

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三星在中国有三个半导体研究中心,分别位于杭州、西安和苏州,位于杭州的半导体研究所全盛时期,人数高达 300 多人,规模远胜最早期的苏州,三星第一款的 65 纳米晶片也是在中国做的。

周军是半导体行业的“老人”,1997 年从南京大学电子科学与工程系毕业后,经历了教职和创业,2005 年加入三星半导体展开长达 13 年的资历,就在今年三月,Rokid 的 CEO 祝铭明(Misa)在微信朋友圈宣布延揽周军入职的消息,再度掀起人工智能公司一片关注。

周军对于半导体行业有深刻的观察。他认为,该行业要求高,利润集中于赢家,是赢者通吃的产业,所以同在一产业但收入差距会很大,从事半导体行业者必须沉得下心,像是 2000 年中国互联网开始起飞时,很多人也不了解,但行业趋势确实是往上的,眼前的半导体产业,中国有发展的空间,尤其今年很多条件具备,晶圆代工、存储产业都慢慢做起来。

今年的 Rokid 在创业四年后举行的首场发布会中,宣布第一款 AI 语音芯片 KAMINO 18 问世,该款芯片委由杭州国芯做设计服务,采用台积电 40 纳米工艺打造,宣告 Rokid 走上芯片自研之路。

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周军表示,过去 Rokid 的产品采用三星和高通的通用型晶片,第一款产品是定义在家庭中使用,功耗问题没有被凸显出来,但逐渐观察到未来市场趋势会从家庭走到便携式产品,“语音助理”这类产品对于功耗要求会非常严苛,而且算法也要适配很多场景,一般通用芯片在功耗、运算能力上逐渐无法符合需求,因此决定开发自己的芯片。

周军强调,这款 40 纳米的芯片可以达到 28 纳米通用芯片的效能,除了改善功耗外,再来是运算能力的加强,透过工艺制程来提升性能,让运算能力增加,但功耗没有同步增加。

不过,周军也强调,并不是所有产品都需要自己开发芯片,有些方向可以自己做,但像是 AR 眼镜比较复杂,对 IP 要求高,更需要加入复杂的软件、图像处理技术等,会和其他芯片厂商一起合作。

Rokid 今年推出的 RokidGlass AR 智能眼镜就是采用高通的骁龙 835 处理器,搭配一颗 1300 万像素带光学防抖的摄像头,可以远距离进行识别。

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Rokid Glass AR 智能眼镜可支持人脸识别的功能,感测到熟悉的人脸后,可以给出对应的人物信息犹如名片等,用于社交活动。同时,也开始实现技术门槛更高的物体识别,只要开发者将相关的物体信息传到数据库例如商品价格等,就可以给出对应的基本信息。另外,还有像是利用 WiFi 定位技术来进行室内导航。

Rokid 的下一款自研芯片的方向,周军表示,将朝音视频融合产品前进,目前在帮阿里的钉钉开发,朝人脸识别和语音交互的功能技术发展,再进一步扩展到识别使用者的情绪等,带来更好的用户体验,这项产品在优化算法后不需要这么强的算力,所以会在通用芯片上先开发,后面再考虑开 ASIC 芯片。

Rokid 在芯片领域精准地选定人工智能这个大方向,这也是吸引周军加入的元素,他分析,人工智能和互联网贴得非常紧密,大陆在互联网领先,且数据量也大,另一个优势是硬件产品,包括家电等都是全球第一,各品牌手机加起来也是全球第一,结合之后产业基础会快速发展。

智能音箱在这一波热潮中,短短几年但是发展得很快,也成为这一波 AI 公司共同选择发力的领域,包括 Rokid 、思必驰、云之声、出门问问等新创企业都着力于相关芯片。

关于语音相关芯片,周军认为,这个市场足够大,每个公司有自己的重点强项,Rokid 现在的想法是不想被局限在某个产品上,公司刚投入时,已经看到视觉的前景,做 AI 眼镜时,很多人还觉得迟疑,但现在证实人工智能让 AI 眼镜有更好的载体,到后面的发展,将是把语音、视觉技术等都综合起来。

对于系统公司开始跨入芯片自主研发,周军乐观其成。他分析,像是阿里巴巴在互联网上赚到钱,也开始投资嵌入式 CPU 技术的中天微,另外包括百度等公司在芯片领域的布局也准备许久,可以确定的是,随着芯片设计的工具越来越完善,芯片设计门槛降低,系统公司为了展现产品的差异化,跨入芯片自制有其必要性,也有越来越高的可行性。

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