无处不在的大数据个人信息搜集、日益增多的人脸识别应用场景,还有无孔不入的购物广告精准推送……今天我们比历史上任何一个时代都能更轻松地获取信息,但也比前人面临更多的隐私泄露风险,因为“你的手机比你还了解自己”。

解析:大数据时代的城市设计模式如何?

照此下去,未来人类隐私是否终将消亡?越来越多人对此感到担忧,英国公开大学历史系教授大卫·文森特却在研究了隐私历史后,予以明确否定。

“从造纸术出现到电话、电报技术发明,再到如今的AI、人脸识别,隐私是人类社会的永恒话题和存在,不会因为某个新技术出现而消亡。”译者梁余音强调。而当前人类之所以对隐私问题特别焦虑,是因为恰好身处新一轮信息技术剧变的时代旋涡之中,但却还在找寻个人信息和隐私保护之间的平衡新边界。

说到隐私,可能很多人的第一反应,就是街头巷尾热衷闲谈的“八卦”。确实,隐私和“八卦”很像一对孪生姊妹,作家王安忆在《长恨歌》中就对市井流言有段很长、很细腻、很精妙的描写。历史学家尤瓦尔·赫拉利在《人类简史》中却为“八卦”正名,说它能其实是人类认知革命带来的一种能力,“正是通过‘八卦’,人类才能充分了解自己部落中的关系状态,知道谁是可信可靠的,才能扩大规模,发展更紧密和复杂的合作方式”。

大卫·文森特再《隐私简史》中仔细梳理了西方世界中世纪以来保存的文献记录,发现自古以来,人类就在为避免被人“八卦”而做各种努力。中世纪时,伦敦的中产阶级寡妇因为皮革商和鱼贩邻居能看到她家中的情况,而将对方诉诸法庭;在沃尔顿庄园,管家和佣人老喜欢背地里八卦爵士和夫人之间的矛盾,“家中佣人和帮工的好奇心永远会对家庭造成威胁”。17世纪,英国乡间住宅开始修建走廊,仆人们不管来了多久,都要住在给下等人专门预备的地方,通过黑暗的楼梯进出,“财富水平就成为对个人信息保护能力的先决条件,形成了隐私的硬约束”。

互联网在21世纪快速兴起和发展后,以往人类为保护隐私采取的诸多办法似乎变得无效。隐私很容易被搬上网络,借助众多网友参与的“人肉搜索”,会将其放大,甚至跨国界传播。陈冠希轰动一时的“艳照门”等事件多次发生后,公众普遍对隐私泄露产生警惕和恐慌。

对此,大卫·文森特却非常淡定。他以一份研究美国青少年社交媒体用户焦虑来源等级的报告,指出如果青少年在社交媒体上发布的内容被泄露,他们最大的担忧不是来自国家机关或者跨国公司,而是来自妈妈,紧随其后的是老师和潜在雇主。“也就是说,隐私泄露是有指向性的,更在意泄露的内容被谁看到。”梁余音进一步解释。

她还提醒,现代社会隐私概念和对隐私权的捍卫虽然深入人心,但很多人也容易对隐私产生误解,尤其是隐私和个人信息两者有很多交叉,很容易混为一谈。“比如你的姓名、住址、性别、电话号码,在某些特定情况下并不介意和别人共享,这些单体也不一定构成隐私。但民众普遍对这些个人信息泄露比较介意和敏感,主要是恐惧这些个人信息汇聚起来后被恶意利用,形成外界对你的详细了解,所以国家在这方面做了相关立法规定,明确个人隐私绝对受法律保护。”

不过放眼历史上的隐私问题,其实这种情况在过往社会也一直存在。“前工业时代,人们无法到处迁徙,处于熟人社会,祖祖辈辈什么状况身边人难道不知道吗?当时如果有隐私泄露,程度不一定比现在轻。”

如果说“人肉搜索”是隐私的被动泄露,随着人工智能、大数据、人脸识别等新技术的兴起,越来越多的商家开始主动出击,热衷于获取“用户画像”,也就是借助新技术和计算手段,通过客户在互联网上留下的消费记录和个人信息,更加精准地捕捉用户的购买习惯,从而进行精准营销。知乎上就有网友发了个著名吐槽,说自己有一次因不满意某淘宝店家服务而给对方寄去殡葬用品泄愤,结果此后相当长一段时间里,每次他打开淘宝APP,首页自动显示的全是各种殡葬用品推送。

无怪乎经常有人感叹“你的手机比你更了解你自己”。我们的隐私,在新技术面前是否会变得不堪一击,无处遁藏?或者是如科幻小说中描述的那样,未来科学家如果发明出可以直接读取人类大脑信息的智能芯片,到时隐私是否会变得如同空气一样透明?

隐私会在未来世界最终消失吗?大卫·文森特认为,民众之所以格外担忧新技术导致隐私泄露,主要还是技术本身不完善。而放眼隐私的历史,这种担忧很可能言过其实,因为每当一种新技术出现,类似情况就会重演,实在不足为奇。

比如电话刚发明出来时,在两位通话者之间有个接线员,负责接通双方信号;最初的电报,则需要发报员帮忙发出去……这些“中间人”的存在,都有泄露隐私的可能。如果再把时间推到更久远以前,在书信这种“新技术”出现后,有人会找人帮忙代写家书,还有人善于破解保密信件中的密码、暗号、隐形药水——在英联邦与复辟的斯图亚特王朝进行的几次拉锯战中,数学家约翰·威利斯因为善于破解密码而被雇用。

从这个角度说,不管发明出什么新技术,在有助于隐私信息传递的同时,都不能保证隐私绝对不被泄露。“无论任何社会阶层、任何时代,个人通信中都极少存在绝对隐私。墙壁太薄,房间太挤,信封太脆弱,社交媒体太缺乏约束,都会导致隐私存在泄露的风险。”

最重要的是,这种新技术被如何运用。“技术的关键取决于政治影响力。”这是大卫·文森特的判断。梁余音认为,这句话正是作者在《隐私简史》中想表达的核心观点。如果没有制度层面的约束,作家奥威尔在《1984》中描写的那个处处充满监控、私人生活也消失殆尽的社会当然很可能成为现实:“家庭实际上成了思想警察的延伸。在这种机制下,每个人身边都会日夜围绕着最了解、亲近他的告密者。”最终起决定作用的,从来不是技术本身,而是我们怎样运用它,怎样在制度层面创造出能够抵御其负面影响的种种措施。

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